Quand le sage montre la lune, l’idiot regarde le doigt…


Il est 3h42 du matin.  Après une soirée entière passée à :

a) vider la caisse de 24…

b) fumer jusqu’à ce que tu puisses voir l’arrière de ta tête sans miroir…*

c) manger des champignons…

d) all of the above…

… tu aperçois soudain un astre étrange dans le ciel.  Ton attention est soudainement attirée car tu as remarqué que :

a) la lumière scintille.

b) tu n’avais jamais vu de point lumineux dans ce coin de ciel avant.

c) il y a plein de lumières qui clignotent et en fait, ce n’est pas un astre mais plutôt un ovni.

d) tu réussis à déplacer l’astre avec ta pensée.

Pris de panique, tu décides donc de :

a) hurler en lançant des excréments en direction de l’ovni/astre étrange.

b) faire une sculpture avec des patates pilées et entonner une mélodie cosmique.

c) promptement aller te coucher.

d) appeler les scientifiques en sarrau à l’observatoire!!! Comme dans les films!!! Probablement que l’humanité tout entière dépend de ce que tu viens de découvrir et que ton héroïsme sera célébré à travers le monde une fois que nous aurons gagné la guerre contre les méchants extraterrestres!

À ceux qui ont répondu c) à la dernière question, bravo, un morceau de robot pour vous!  Pour ceux qui ont répondu a) ou b)… ça passe toujours.  Mais pour ceux qui ont répondu d)…

Laissez-moi vous expliquer.  Prenons l’exemple de l’Observatoire du Mont-Mégantic (OMM, qui est un observatoire relativement modeste).  À tous les 3 ou 4 mois, les chercheurs et les étudiants qui veulent utiliser l’observatoire doivent soumettre des demandes de temps.  Il s’agit d’un document de plusieurs pages, sur lequel ils ont travaillé fort (ou pas…).  Ensuite, s’ils obtiennent du temps, ils préparent méticuleusement leur campagne afin de pouvoir observer le plus possible dans le temps qui leur est donné.  Dans certains cas, il est très important de recueillir un maximum de données, surtout que la météo n’est pas toujours coopérative, alors il n’est pas possible de prédire combien de belles nuits d’observation il y aura au cours d’une campagne donnée.  Une mauvaise séance d’observation peut avoir des conséquences néfastes, dans la mesure ou cela pourrait retarder la complétion d’une thèse, par exemple.

Bref, un observatoire c’est (relativement) sérieux.  Maintenant, quelques considérations un peu plus techniques.  D’une part, un télescope, ça se déplace LENTEMENT.  Ça prendrait au moins une minute pour faire faire un tour complet au télescope de l’OMM lorsqu’il est à son plus bas.  D’autre part, il ne faut pas s’imaginer que les chercheurs regardent encore dans les télescopes!  On y branche plutôt des instruments complexes qui recueillent des données variées, que ce soit de l’imagerie, de la spectroscopie, de la polarimétrie, etc… 

Ainsi, si vous appelez à l’observatoire pour que les « hommes en blanc » puissent suivre votre ovni sur leur gros engin, non seulement ne voudront-ils pas vous donner leur précieux temps d’observation, mais en plus, même s’ils le voulaient bien, les chances sont que ce serait techniquement impossible pour eux de le faire.

Néanmoins, n’allez pas croire que je dis ceci pour décourager ceux qui le voudront bien d’appeler à un observatoire.  Au contraire, les nuits peuvent parfois être longues et c’est un excellent divertissement que de recevoir un appel d’un gars trop saoûl pour être vrai qui clame l’existence d’une planète cachée et qui nous offre 10000$ afin qu’on nomme la planète en son honneur!  Je veux juste éviter que vous ne soyiez trop déçus…!

Par ailleurs, je tiens à remercier le chauffeur de taxi qui l’autre jour m’a gentiment expliqué que la pleine lune revenait à chaque mois.  « Oui oui, je t’assure mon ami, tu observeras bien cela… à tous les mois environ, ou 30 jours disons, la lune redevient pleine!  Nous on a un calendrier basé là-dessus… alors tu as la pleine lune, et puis les jours passent, et à un moment donné, tu es rendu au 15e jour du mois lunaire, puis au 20e, puis au 25e et enfin paf! au 30e jour elle réapparaît!  Par contre, demande-moi pas où elle est rendue le reste du temps… j’imagine qu’elle est cachée par des nuages ou des tourbillons dans l’air, ou quelque chose comme ça… »

* Pour les plus geeks d’entre vous, non, ça n’implique pas un trou noir…

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Un commentaire pour Quand le sage montre la lune, l’idiot regarde le doigt…

  1. Marie dit :

    Des tourbillons d’air…! Mmm ça fait réfléchir…

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